COPD

Bij COPD zijn de longen chronisch ontstoken. Chronisch betekent dat het blijvend is. U kunt niet genezen van COPD. Er is een blijvende vernauwing in de luchtwegen. U krijgt vaak last van hoesten, benauwdheid en slijm in de luchtwegen. Met de jaren wordt het moeilijker om genoeg lucht te krijgen. Een stukje wandelen bijvoorbeeld kost dan steeds meer moeite.

COPD is een afkorting voor het Engelse Chronic Obstructive Pulmonary Disease (ziekte waarbij u constant last heeft van uw longen). Vroeger werd dit vaak chronische bronchitis of longemfyseem genoemd.

Oorzaken
COPD komt bijna altijd door jarenlang roken. De rook of prikkelende stofdeeltjes veroorzaken een chronische ontsteking van het slijmvlies in de luchtwegen. Vooral de kleine vertakkingen van de luchtwegen en de longblaasjes raken hierdoor steeds meer beschadigd. De schade is blijvend: het slijmvlies herstelt zich niet meer.

COPD komt niet door een allergie.

Mogelijk andere oorzaken van COPD zijn:

  • Moeilijk te behandelen astma, longontsteking en andere longziekten
  • Erfelijke ziekten
  • Langdurige blootstelling aan schadelijke stoffen, zoals houtstof, lijm en verdampen
  • Luchtvervuiling, bijvoorbeeld door fijnstof

Symptomen/klachten
De eerste klachten van COPD ontstaan vaak pas na uw 40ste.

Maak een afspraak bij de huisarts indien u klachten krijgt, of een verergering van deze klachten ervaart:

  • Kortademigheid bij inspanning
  • Langdurig hoesten
  • Opgeven van slijm
  • Benauwdheid

Ook kunt u de COPD-test doen op de website van het Longfonds. Daar wordt afhankelijk van de uitslag geadviseerd of u wel of niet een afspraak moet maken met de huisarts.

Diagnose
De meeste patiënten komen met klachten van benauwdheid, hoesten of opgeven van slijm bij de huisarts op het spreekuur. De huisarts zoekt uit waar deze klachten van komen. De huisarts stelt u een aantal vragen en indien nodig laat hij/zij een longfunctietest doen. Dit kan in de praktijk (bij praktijkondersteuner of assistente) of bij het huisartsenlaboratorium SALT.

Tijdens het bezoek voor de longfunctietest wordt u een aantal vragen gesteld. Al deze informatie is nodig om de juiste diagnose te stellen en om na te gaan hoe ernstig de klachten zijn.